No culpes al gato

No culpes al gato

Aunque es sabido que el gato no es el “culpable” del contagio a las personas de Toxoplasmosis, aún hay quienes dudan de ello o conservan el concepto erróneo “No se debe tener gatos para no contagiarse de Toxoplasmosis”, descuidando las fuentes principales de transmisión.

Veremos en esta nota las siguientes preguntas que a las personas les preocupa:
a) ¿Cómo se contagian los gatos con toxoplasma gondii?
b) ¿Cómo se contagian las personas con Toxoplasma gondii?
c) La prevención de Toxoplasma gondii tanto en gatos como en las personas.

El Toxoplasma gondii es un parásito, intracelular obligado que infecta especies de sangre caliente, incluidas las personas.

a) ¿Cómo se infectan los gatos con este parásito?

* Cazando o comiendo carne cruda e infectada con quistes de bradizoítos.
* Tomando agua o ingiriendo alimentos contaminados con ooquistes esporulados infectantes.
* Infección congénita a través de la placenta.
* Por lactación.
* Por transfusión de sangre infectada.

 b) ¿Cómo se contagian las personas?

* Por comer carnes poco cocinadas o crudas que contengan quistes de bradizoítos.
* Por tomar agua contaminada con ooquistes esporulados infectantes.
* Por comer verduras contaminadas con ooquistes esporulados infectantes.
* Por la manipulación de arenas, tierra contaminada durante la actividad de jardinería o en patios de niños, siempre que luego de la manipulación se ingiera, es decir, que se lleven las manos sucias y/o contaminadas a la boca.
* Ingiriendo directamente materia fecal de gatos enfermos, que estén en la fase de liberación de ooquistes y que al menos hayan pasado 24 hs. de la excreta, para que hayan esporulado.

Prevención

a) ¿Cómo evitamos el contagio en los gatos?

• Alimentar a los gatos con comidas comerciales (balanceados).
• Si se llega a alimentar al gato con carne cruda, ésta debe haber estado congelada a temperaturas menores de -20°C durante al menos 2 días o debe ser cocinada a 80°C durante 15 minutos.
• Se debe impedir que cacen y/o jueguen con “portadores mecánicos” como pueden ser lombrices de tierra o cucarachas.
• Impedir que beban de fuentes de agua contaminadas.

 b)¿Cómo se previene el contagio de toxoplasmosis en las personas?

• Cocinando la carne a no menos de 80°C durante 10/15 minutos.
• Congelar la carne a -20°C durante no menos de 2 días.
• Utilizar guantes al manipular carnes crudas o luego lavarse bien las manos.
• Lavar bien las verduras y frutas antes de ingerirlas, incluso utilizar guantes para ello o luego lavarse bien las manos.
• Limpiar diariamente, incluso en el mismo día, las bandejas sanitarias, no acumular heces en las mismas.
• Lavar las bandejas sanitarias con agua hirviendo.
• Utilizar guantes durante las labores de jardinería.
• Las personas inmunocomprometidas o embarazadas deben usar guantes para limpiar las bandejas sanitarias.

Si aún dudas, para contagiarse Toxoplasmosis a través del gato debe ocurrir lo siguiente:

1- El gato debe estar infectado por primera vez y eliminar materia fecal con ooquistes.
2- Estos ooquistes eliminados en las heces del gato infectado por primera vez, deben esporular para lo cual tienen que estar en el medio ambiente entre 1 a 5 días.
3-Finalmente la persona debe ingerir la materia fecal con esos ooquistes esporulados.

Otro detalle, el gato infectado por primera vez es el que tiene la fase de eliminación de ooquistes, pero esto sólo ocurre cuando se infecta por primera vez, y eliminará durante 2 a 3 semanas. En ese período se puede buscar el parásito a través de un examen coproparasitológico. Si el gato se llegara a infectar en otras oportunidades, no se produce la expulsión de ooquistes.
Los ooquistes esporulados, es decir la forma infectante en el medio ambiente puede sobrevivir meses o años en situaciones de congelación o desecación sin exposición a la luz solar directa. Pueden ser inactivados con agua hirviendo o vapor de agua. Son resistentes a los desinfectantes comunes.
Lo menos probable, entonces, es que una persona se contagie de su gato.
Trabajos científicos han comprobado que el contagio más común es a través de la ingesta de carnes crudas o mal cocinadas infectadas y/o de verduras mal lavadas, o la manipulación inadecuada al cocinarlas, también por beber aguas contaminadas.

Un gato feliz, es un gato sano.

Cuida la salud de tu gato, cuida tu salud, hazle sus chequeos anuales.

Tamara Tobio M.V.
tamaratobio@hotmail.com